Tịnh xá Ngọc Phương

Tịnh xá Ngọc Phương

Tên thường gọi:
Tịnh xá Ngọc Phương

Tịnh xá tọa lạc tại số 498/1 đường Lê Quang Định, phường 1, quận Gò Vấp, TP. Hồ Chí Minh, trên một diện tích 2.500m2. ĐT: 08.8940841. Tịnh xá là ngôi Tổ đình của hệ phái Khất sĩ Ni giới, trụ sở Trung ương của hơn 120 ngôi tịnh xá ở miền Trung và miền Nam.

Tịnh xá do Ni trưởng Thích Nữ Huỳnh Liên cho xây dựng năm 1957. Ni trưởng quê làng Phú Mỹ (Mỹ Tho), được Tổ sư Minh Đăng Quang truyền thọ giới pháp y bát Khất sĩ  tại chùa Linh Bửu (Mỹ Tho) vào năm 1947, là Trưởng tử Ni của Ngài. Suốt 40 năm hành đạo, Ni trưởng đã thành lập được nhiều ngôi tịnh xá, thu nhận hàng ngàn ni chúng, diễn dịch bằng văn vần nhiều kinh tạng chữ Hán và chữ Pali..., đặc biệt Ni trưởng hoạt động tích cực trong công tác từ thiện xã hội, giúp đỡ nhiều nhà dưỡng lão, cô nhi, bệnh viện, trại cùi... Ni trưởng là Uy viên trong Hội đồng  Trị sự Giáo hội Phật giáo Việt Nam (từ năm 1981 đến năm 1987). Ni trưởng viên tịch vào ngày 16 – 4 – 1987. Tháp mộ 7 tầng được xây ngay sân trước tịnh xá.

Tịnh xá được trùng tu năm 1965, xây hai dãy nhà hai bên ngôi chánh điện bát giác vách ván. Từ năm 1972 đến năm 1984, tịnh xá đã xây lại ngôi chánh điện hình tứ giác, mái đúc và xây lầu thờ Phật. Năm 1988, xây tháp mộ cố Ni trưởng Huỳnh Liên. Năm 1998, trùng tu dãy Tăng đường bên trái, sau tháp mộ.

Chánh điện được bài trí tôn nghiêm. Gian giữa thờ tượng đức Bổn sư Thích Ca thiền định trên tòa sen.

Chư vị trụ trì tiền nhiệm là: Ni trưởng Thành Liên (1960 – 1962), Ni trưởng Đức Liên (1963 – 1965), Ni trưởng Châu Liên (1965 – 1967), Ni sư Thiền Liên (1967 – 1968). Ni trưởng Ngoạt Liên trụ trì từ năm 1970.

Ngày 19 tháng 3 âm lịch hàng năm, tịnh xá tổ chức lễ giỗ Ni trưởng Thích Nữ Huỳnh Liên.

Tịnh xá được Bộ Văn hóa – Thông tin công nhận là Di tích lịch sử – văn hóa quốc gia.

Chùa Việt Nam - Xưa và Nay
Võ văn Tường