Chùa Thần Quang (Cổ Lễ)

Chùa Cổ Lễ

Mặt tiền chùa

Tòa nhà chánh điện

Tên thường gọi:
Chùa Cổ Lễ

Chùa thường gọi là chùa Cổ Lễ, tọa lạc ở thị trấn Cổ Lễ, huyện Trực Ninh, tỉnh Nam Định. Chùa thuộc hệ phái Bắc tông.

Tương truyền, chùa do Thiền sư Minh Không thời Lý sáng lập. Ông là người chữa bệnh cho vua Lý Thần Tông (1128 – 1138), được phong làm Quốc sư.

Ngôi chùa hiện nay do Hòa thượng Quang Tuyên tạo dựng vào năm 1920 và được trùng tu nhiều lần. Trước chùa có tháp Cửu Phẩm Liên Hoa 12 tầng (đế tháp đặt trên lưng một con rùa lớn đầu quay vào chùa), cao 32m, có 8 mặt, dựng năm 1926.

Kiến trúc chùa có tính độc đáo, đó là sự hòa nhập các yếu tố kiến trúc cổ truyền Việt Nam với các yếu tố gô-tích của Châu Âu.

Tòa thượng điện được bài trí đặc biệt, tượng đức Phật sơn son thếp vàng cao khoảng 4m được đặt ở tầng cao, gần mái vòm gô-tích. Mặt sau điện, thờ tượng Quốc sư Minh Không.

Chùa có đại hồng chung nặng 9.000 kg, cao 4,20m, đường kính miệng 2,2m, thành chuông dày 8cm, miệng chuông có họa tiết hình cánh sen, thân có họa tiết hoa lá, sông nước, được Hòa thượng Thích Thế Long cho đúc vào năm 1936. Đây là đại hồng chung lớn nhất Việt Nam. Năm 1945, trong lúc chiến tranh, chùa đã vần đại hồng chung xuống lòng hồ cất giấu. Đến năm 1954, đại hồng chung được kéo lên đặt tạm trên bệ để khách thập phương chiêm ngưỡng. Hòa thượng Thích Thế Long đã viên tịch vào ngày 23 – 2 – 1985. Ngài nguyên là Phó Chủ tịch Hội đồng Trị sự Giáo hội Phật giáo Việt Nam, Phó Chủ tịch Tổ chức Phật giáo Châu Á vì hòa bình (ABCP).

Đại hồng chung (9 tấn, đúc năm 1936)

Công trình xây dựng tháp chuông được tiến hành theo bản vẽ thiết kế kỹ thuật của Viện Khoa học Kiến trúc thuộc Hội Kiến trúc sư Việt Nam. Tháp gồm ba tầng, cao 14,5m, rộng 9m, mái cong lợp ngói mũi hài, hoàn thành vào ngày 23 – 10 – 1997 do hai ông Trần Quang Khải và Nguyễn Đức Cử phụng cúng. Tầng trên cùng treo quả chuông đời Lê nặng khoảng 300 kg, hai tầng dưới treo đại hồng chung nặng 9.000 kg.

Chùa đã được Bộ Văn hóa – Thông tin công nhận là Di tích lịch sử – văn hóa quốc gia.

Chùa Việt Nam - Xưa và Nay
Võ văn Tường

Comments