Chùa Đại Tòng Lâm

Cổng chùa

Chùa Đại Tòng Lâm - 2003

Tên thường gọi:
Chùa Đại Tòng Lâm

Chùa tọa lạc ở thị trấn Phú Mỹ, huyện Tân Thành, tỉnh Bà Rịa – Vũng Tàu, nằm bên trái quốc lộ 51 hướng đi Vũng Tàu, cách thành phố Hồ Chí Minh khoảng 70km. ĐT: 064.876271, 064.876947, 064.876161, 0913893784. Chùa thuộc hệ phái Bắc tông.

Chùa do Hòa thượng Thích Thiện Hòa, từ chùa Ấn Quang (Sài Gòn) đến khai sơn vào năm 1958 với mục đích xây dựng nơi đây thành một đại tòng lâm có quy mô lớn, tiến đến mở Phật học viện, quy tụ Tăng Ni khắp nơi về tu học, đào tạo lực lượng kế thừa thực hiện sự nghiệp hoằng pháp độ sanh.

Hòa thượng Thích Thiện Hòa thế danh Hứa Khắc Lợi, sanh năm 1907 tại làng Tân Nhựt, Chợ Lớn. Ngài xuất gia năm 1935 tại Phật học đường Lưỡng Xuyên, Trà Vinh. Từ năm 1936 đến năm 1949, ngài được cử ra Huế, Bình Định, Bắc Ninh, Nam Định, Hà Nam học đạo và hoạt động Phật sự tại Hà Nội. Năm 1950, ngài trở về Nam, được cử làm Giám đốc Phật học đường Nam Việt, cơ sở đặt tại chùa Sùng Đức. Năm 1973, ngài được suy tôn Phó Tăng thống Giáo hội Phật giáo Việt Nam Thống Nhất cho đến ngày viên tịch (1978).

Hòa thượng đã sáng lập Phật học đường Nam Việt, Phật học viện Giác Sanh, Phật học viện Huệ Nghiêm; kiến tạo Phật học Ni trường Từ Nghiêm, Phật học Ni trường Dược Sư, Trường Bồ Đề Giác Ngộ, Trường Bồ Đề Huệ Đức, chùa Đại Tòng Lâm…

Cổng tam quan xây bằng đá vào năm 1974.

Trong khu đất rộng 57 hecta, bước vào cổng, bên trái có chùa Đại Tòng Lâm được xây từ năm 1958 và trùng tu năm 1982. Chùa nhỏ, diện tích 112m2 (ngang 7m, dài 16m), trước có tượng đài Bồ tát Quan Âm. Điện Phật tôn trí tượng đức Phật Thích Ca ngồi kiết già trên tòa sen, trước có tượng Đản sanh, hai bên đặt tượng Bồ tát Quan Âm và Bồ tát Địa Tạng. Sát bên trong cửa chánh điện có thờ tượng Hộ Pháp và tượng Tiêu Diện. Phía sau điện Phật là bàn thờ Tổ sư Đạt Ma. Sau chùa có tháp, tượng, bia tưởng niệm cố Hòa thượng Thích Thiện Hòa. Bên trái chùa là nhà giảng, sau tượng đài có nhà tăng và nhà phương trượng.

Toàn cảnh chùa

Mặt tiền chùa - 2006

Ngôi chánh điện

Đối diện với cổng là tháp Đa Bảo với kiểu kiến trúc ba tầng được xây dựng năm 1983. Tầng trên thờ tượng đức Phật Thích Ca, Phật Đa Bảo; hai vị Bồ tát Văn Thù, Phổ Hiền và hai vị đệ tử của đức Phật là Ca Diếp, A Nan. Tầng dưới thờ Bồ tát Di Lặc và bốn vị Hộ Pháp. Mặt trước tháp có cặp câu đối bằng chữ Quốc ngữ:

Thích Ca từ phụ phân thân đến
Đa Bảo Như Lai hiện pháp mầu.

Bên phải tháp Đa Bảo là vườn Lâm Tì Ni và vườn Lộc Uyển để kỷ niệm nơi Thái tử Tất Đạt Đa đản sanh và nơi đức Phật Thích Ca sau khi thành đạo chuyển pháp luân giáo hóa chúng sanh. Ở đây cũng có những câu đối bằng chữ Quốc ngữ.

Tại vườn Lâm Tì Ni:

Vườn Lâm Bi Ni bảy bước xưng tôn cùng vũ trụ
Nước Ca Tỳ La chín rồng tắm Phật tại ta bà.

Tại vườn Lộc Uyển:

Thế giới hoan ca mừng đại giác viên thành Phật quả
Diêm phù vui vẻ nay chúng sanh nhuần gội pháp mầu.

Vườn tượng đản sanh

Tượng Đức Phật chuyển pháp luân

Tượng Đức Phật thành đạo

Tượng Đức Phật nhập Niết bàn

Bên trái tháp Đa Bảo có pho tượng đức Phật nhập Niết bàn nằm trên tòa sen. Tượng có mái che, trước có cổng vào.

Sau tháp Đa Bảo, có hồ sen, giữa có chiếc cầu đưa khách hành hương đến khu tượng đức Phật Thích Ca ngồi tham thiền dưới gốc cây bồ đề. Ở đây có hai cặp câu đối:

Bát sữa sư già ta dứt hết não phiền lên chánh giác
Tòa cỏ diệu kiết tường từ nay viên mãn đến bồ đề.

Bảy thất tham thiền chứng quả sao mai vừa ló dạng
Sáu năm khổ hạnh đạo thành vang dội khắp muôn phương.

Ở đây còn có pho tượng có giá trị thẩm mỹ là pho tượng Bồ tát Quan Âm lộ thiên đứng trên đầu con rồng, cao 17m.

Ngôi chánh điện mới được xây dựng lớn ở khu vực này từ năm 2002 với kinh phí dự trù khoảng 30 tỷ đồng. Công trình do kiến trúc sư  Lê Quang Mẫn thiết kế, công ty xây dựng Quốc Anh thi công ban đầu. Ngôi chánh điện với hai tầng thờ Phật, có chiều dài 91m, chiều rộng 46m. Đây là ngôi chánh điện thờ Phật lớn nhất Việt Nam. Trung tâm Sách kỷ lục Việt Nam đã xác lập kỷ lục và công bố vào ngày 02-01-2006.

Giảng đường Đại Tòng Lâm

Ngôi chánh điện Phật học viện

Sân trước chùa

Vườn tháp

Trong chánh điện tầng lầu, điện Phật được bài trí trang nghiêm, tôn trí 9 pho tượng lớn bằng đá hoa cương. Chính giữa thờ tượng Di Dà Tam Tôn (đức Phật A Di Đà cao khoảng 3m, Bồ tát Quan Âm và Bồ tát Đại Thế Chí); tượng Thích Ca Tam Tôn (đức Phật Thích Ca, Bồ tát Văn Thù, Bồ tát Phổ Hiền). Ở sau cửa vào, thờ 2 tượng Hộ Pháp; ở bàn thờ Tổ, thờ tượng Tổ Đạt Ma.

Trong chánh điện, chùa còn tôn trí 10.000 tượng Phật theo kinh Vạn Phật (từ đức Đông Phương A Súc Bệ Phật  đến đức Tinh Tú Phật) làm bằng đồng mạ vàng (mỗi tượng 1.000.000đ) và tượng Phật bằng vàng (mỗi tượng 1.800.000đ).

Tầng dưới ngôi chánh điện, chùa dự định tôn trí 500 tượng đức Phật A Di Đà. Chung quanh ngôi chánh điện, chùa có kế hoạch xây dựng Linh Sơn Hội Thượng, phương trượng, trai đường, tăng xá, bệnh viện, nhà dưỡng lão… Hòa thượng Thích Quảng Hiển, Trưởng Ban Quản trị chùa, Trưởng Ban kiến thiết Đại Tòng Lâm Phật giáo đã có thông bạch ngày 21 – 10 – 2004 kêu gọi chư Tôn Đức Tăng Ni, Phật tử trong và ngoài nước thành tâm ủng hộ tinh thần, vật chất cho công trình sơm hoàn thành.

Trước ngôi chánh điện là đài Di Lặc. Tượng Bồ tát Di Lặc bằng đá hoa cương nguyên khối, nặng 40 tấn.

Trong khuôn viên chùa hiện nay có đặt Trường Phật học Đại Tòng Lâm được hoàn thành vào năm 1995, dung chứa 1.000 người. Đại giới đàn Thiện Hòa thường được Ban Trị sự Phật giáo tỉnh Bà Rịa – Vũng Tàu tổ chức với quy mô lớn, nghiêm trang, trọng thể tại đây.

Năm 2004, lần đầu tiên, chùa tổ chức khóa An cư kiết hạ cho 1.047 Tăng Ni trong tỉnh về tập trung tu học trong ba tháng.

Chùa tiếp đón hàng vạn du khách, Phật tử đến tham quan, chiêm bái hàng năm.

Chùa Việt Nam - Xưa và Nay
Võ văn Tường